paper prices to rise again in october

More  paper  price  rises  are  on  the  way  next  month  with  merchants  issuing  letters  outlining  increases  of  up  to  8%  after  receiving  notification  from  the  mills  of  the  need  to  put  prices  up.

This  is  the  fourth  time  this  year  that  price  rises  have  been  announced,  with  rising  production  costs  –  in  particular  the  soaring  price  of  pulp  –  cited  as  the  driving  force.  Premier  Paper  Group,  Denmaur  Paper  Media  and  Elliott  Baxter  have  all  written  to  their  customers  this  week  flagging  up  price  rises  that  will  take  effect  from  Monday  8  October.  The  increases  cited  were  between  4-7%,  and  5-8%.

“We  do  very  much  share  the  frustrations  of  our  customers  with  the  current  cycle  of  paper  price  increases,  but  the  reality  is  that  this  is  not  just  a  UK  increase  but  there  is  upward  pressure  on  paper  prices  right  across  Europe,”  said  Premier  Paper  Group  marketing  director  David  Jones.   “The  main  driver  being  that,  globally,  pulp  prices  continue  to  rise  to  unprecedented  levels  due  to  demand  and  availability.”

Products  affected  include  all  woodfree  coated  and  uncoated  grades  in  reels,  sheets  and  cut  sizes,  as  well  as  office  papers  and  a  number  of  other  board  and  speciality  products.  “This  is  a  big  jump  since  last  year,  and  my  customers  are  asking  us  why  the  price  is  so  much  more,”  said  Mark  Willis,  managing  director  of  KMS  Litho  in  Banbury.

“We’ve  had  three  rounds  of  5-8%,  and  that’s  quite  a  chunk.  Although  we  update  our  MIS  system  straightaway,  it’s  difficult  when  we’re  producing  periodicals  for  some  customers  and  have  agreed  a  price  for  the  year.”

One  web  offset  printer  told  PrintWeek  that  his  company  had  been  notified  of  7-8%  increases  in  woodfree  grades  in  October,  with  all  other  grades  likely  to  follow  in  January.  “Our  customers  are  changing  the  specification,  frequency,  and  quantities  of  their  titles  as  a  result,”  he  said.

Earlier  this  year  supplies  of  some  paper  grades  were  squeezed due  to  a  “perfect  storm”  of  global  events,  and  non-integrated  mills  have  struggled  in  the  face  of  the  pulp  increases,  with  three  European  papermakers  going  bust  this  year.  Demand  for  pulp  has  ballooned  in  more  profitable  business  areas  such  as  hygiene  and  packaging  products,  while  at  the  same  time  consumption  of  graphical  papers  has  declined.

A  paper  merchanting  expert  said  that  since  November  2016  the  price  of  NBSK  pulp  had  increased  from  $810/tonne  (£627/tonne)  to  $1,230  tonne  at  present.  “I’ve  counted  nine  paper  price  rises  in  the  past  27  months.  The  first  increases  were  Brexit  and  currency-related,  but  since  then  it’s  been  the  price  of  pulp,”  he  said.  “Pulp  has  gone  up  by  around  £300  a  tonne,  while  paper  has  gone  up  by  £180  a  tonne  in  that  time.

The suppliers  are  struggling.” Premier  Paper’s  Jones  said  the  firm  had  produced  a  fact  sheet  for  customers  explaining  the  global  forces  and  market  dynamics  that  are  impacting  prices.